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ⓘ Jet Propulsion Laboratory




Jet Propulsion Laboratory
                                     

ⓘ Jet Propulsion Laboratory

Il Jet Propulsion Laboratory del California Institute of Technology è un laboratorio statunitense, nei pressi di Pasadena, in California, attualmente dedicato alla progettazione, allo sviluppo e alla costruzione delle sonde spaziali senza equipaggio della NASA.

                                     

1. Storia

Il JPL fu fondato il 31 ottobre 1936, quando il professor Theodore von Kármán del California Institute of Technology, iniziò i suoi esperimenti sulla propulsione a razzo. Durante la seconda guerra mondiale, l Army Air Corps degli Stati Uniti chiese al JPL di analizzare i razzi V2 sviluppati dalla Germania nazista, e di occuparsi di altri progetti con scopi bellici. Da questi studi il JPL sviluppò il razzo Corporal che fu utilizzato nella Guerra di Corea. Da questo progetto, più tardi, fu sviluppato il razzo Sergeant fino alla sua interruzione avvenuta nel 1958.

Proprio nel 1958, laffiliazione governativa del JPL è stata trasferita alla neocostituita National Aeronautics and Space Administration NASA ed ebbero così inizio le missioni di esplorazione planetaria senza equipaggio. Il JPL ha mantenuto il nome originale dopo la transizione, anche se tutta la ricerca sulla propulsione a getto cessò dopo il 1958.

                                     

2. Ubicazione

Quasi tutti i 177 acri 72 ettari del campus del JPL si trovano nella città di La Canada Flintridge California, ma il quartier generale e altri importanti edifici sono a Pasadena. Il laboratorio conta circa 5 000 impiegati a tempo pieno e almeno un migliaio di appaltatori supplementari vi lavorano ogni giorno; sono inoltre presenti numerosi studenti universitari. Il laboratorio è aperto al pubblico una volta allanno solitamente il primo week-end di maggio. Sono inoltre possibili visite limitate durante lanno - previa prenotazione in largo anticipo. Sono migliaia gli scolari provenienti dalla California del sud e altrove che visitano il laboratorio ogni anno.

                                     

3. Progetti e missioni

I progetti più recenti che hanno visto coinvolto il JPL sono la Sonda Galileo che ha raggiunto Giove, e i rover marziani tra cui Mars Pathfinder del 1997 e i Mars Exploration Rovers del 2003. Finora, il JPL ha mandato sonde spaziali a esplorare tutti i pianeti del sistema solare. Inoltre ha promosso molte missioni per la mappatura del pianeta Terra. Il JPL controlla anche il Deep Space Network rete dello spazio profondo, che ha infrastrutture nel deserto californiano, a Madrid Spagna e a Canberra Australia. Tra gli altri progetti vi sono il rover Low-Density Supersonic Decelerator e quello per il progetto Astrobiology Field Laboratory.

                                     

3.1. Progetti e missioni Missioni spaziali

Quella che segue una lista cronologica delle missioni spaziali più significative a cui ha preso parte il JPL.

  • Mars Odyssey
  • Sonda spaziale Stardust
  • Programma Viking
  • Mars Global Surveyor
  • Programma Voyager
  • Sonda Cassini/Huygens
  • Deep Space 1 e 2
  • Telescopio Spaziale Spitzer
  • Programma Mariner
  • Sonda Magellano
  • Mars Exploration Rover Mission
  • Mars Pathfinder
  • Programma Pioneer
  • Sonda Galileo
  • Programma Explorer

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