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ⓘ Freeport (Bahamas)




Freeport (Bahamas)
                                     

ⓘ Freeport (Bahamas)

Freeport è una città e distretto delle Bahamas con 26.910 abitanti al censimento 2010. È situata nella parte occidentale dellisola di Grand Bahama. È un porto franco.

                                     

1. Geografia fisica

Territorio

Freeport si trova sulla costa meridionale dellisola di Grand Bahama, a circa 100 km ad est della costa di Palm Beach Florida lungo una delle principali vie di navigazioni est-ovest e nord-sud.

Clima

Freeport è caratterizzato da un clima tropicale con inverni temperati. Le temperature scendono raramente sotto i 15 °C, con una media tra i 25 °C ed i 30 °C. La temperatura dellacqua varia tra i 20 °C ed i 25 °C. Gli inverni sono generalmente miti da 15 °C a 25 °C e secchi con leccezione di precipitazioni dovute a fronti freddi, mentre le estati sono generalmente calde ed umide.

                                     

2. Storia

Nellagosto 1955 venne stipulato il Hawksbill Creek Agreement tra il governo delle Bahamas e Wallace Groves, un finanziere della Virginia con interessi in Grand Bahama, tramite il quale venivano assegnati 200 km² di pineta con consistenti aree di palude ed arbusti con il mandato di sviluppare economicamente larea.

Per la gestione della free trade zone garantita dallaccordo fu creata la Grand Bahama Port Authority GBPA, che funge anche da amministrazione comunale. Laccordo è stato recentemente esteso fino al 3 agosto 2054, con un incremento dellarea dinteresse a 560 km².

Freeport attualmente è la seconda città più popolosa delle Bahamas dopo Nassau.

                                     

3.1. Monumenti e luoghi dinteresse Zone commerciali

  • International Bazaar: situato al centro della città, ha subito ripercussioni notevoli dopo la riduzione del turismo dovuta agli uragani del 2004, con un pochi visitatori e molti dei negozi che risultano ancora chiusi.
  • Port Lucaya Marketplace: è un centro commerciale allaperto nella zona sud di Freeport, nei pressi di una delle spiagge dellisola
                                     

3.2. Monumenti e luoghi dinteresse Aree naturali

La costa meridionale dellisola è caratterizzata da numerose spiagge, tra le quali Coral Beach, Williams Town Beach, Xanadu Beach, Taino Beach, Barbarry Beach, Plane-crash Beach.

  • Peterson Cay National Park: situato su di una piccola isola a sud delle Grand Bahama, fondato da Peter Barratt, un architetto che ha contribuito nella pianificazione di Freeport.
  • Lucayan National Park: copre unarea di 0.16 km² allinterno di Gold Rock Beach, una delle spiagge più famose dellisola e set per le riprese per i film Pirati dei Caraibi - La maledizione del forziere fantasma e Pirati dei Caraibi - Ai confini del mondo. Ospita un complesso sistema di caverne, delle quali alcune visitabili.
  • Garden of the Groves: nato come giardino privato del fondatore della città Wallace Groves, è attualmente un parco privato visitabile dai turisti;
  • The Rand Nature Centre: prende il nome dal suo fondatore James Rand;


                                     

4. Economia

La free trade zone gestita dalla Grand Bahama Port Authority è uno dei motori delleconomia dellisola. Port Lucaya è uno dei principali porti container al mondo, che serve principalmente la costa orientale degli Stati Uniti, oltre ad essere uno dei punti di attracco della flotta crociere. Laltro settore particolarmente importante in questo contesto è quello bancario.

Il turismo, che ha toccato il milione di visitatori lanno, è considerevolmente diminuito dal 2004, quando gli uragani Francese Jeanne colpirono lisola. Gran parte dei visitatori si concentrano nel quartiere di Lucaya, che deve il suo nome agli abitanti precolombiani dei Lucayan. La gran parte degli hotel si concentrano nella costa meridionale, caratterizzata da spiagge sabbiose.

                                     

5. Infrastrutture e trasporti

Porti

Freeport Harbor è il porto principale delle Grand Bahama. Al porto attraccano molte navi da crociera e traghetti da West Palm Beach e Fort Lauderdale.

Aeroporti

Il principale aeroporto che serve la città è il Grand Bahama International Airport. Ci sono voli American Eagle Airlines da Miami e voli Bahamasair, United Airlines e Spirit Airlines da Fort Lauderdale.

Mobilità urbana

Il principale mezzo di trasporto sono i taxi, che hanno tipicamente un prezzo fisso per le proprie corse 8$ nel 2013. Dal porto e laeroporto sono disponibili taxi collettivi, anche questi con una tariffa fissa a passeggero 5$ nel 2013. Il trasporto pubblico è fatto anchesso con delle navette con un costo inferiore a quello dei taxi 3$ nel 2013, ma non ci sono corse dopo le 19:00.

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